欧洲推进火星任务,杀死小行星着陆器

欧洲空间局(ESA)今天在理事会会议结束时表示欧洲的ExoMars 2020着陆器将按计划继续进行, 其中22个成员国的政府部长同意关于未来几年的预算。 欧洲航天局为下一个十年的各种项目赢得了103亿欧元的总额,但由于该机构要求110亿欧元,因此需要一些皮带紧缩。 还有一个值得注意的事故:小行星撞击任务(AIM)计划在2022年详细研究并在近地小行星上着陆,并未获得成员国政府的足够支持。

部长们支持按计划推进ExoMars 2020将会有巨大的缓解,因为它已经在欧洲航空安全局的账簿上使用了十多年。 该任务携带一个漫游车,能够首次在地表以下2米深处钻探,以寻找现在或过去的生活。 ExoMars计划的第一部分 - 跟踪气体轨道器(TGO) - 在10月成功进入火星轨道。 它带有Schiaparelli,一个用于测试着陆技术的演示器。 但是,在一次完美无缺的大气入侵之后,一个软件错误导致Schiaparelli认为它离地面还有几公里时就已经浮出水面,随后坠毁。

由于Schiaparelli能够在着陆期间向TGO传输数据,因此ESA工程师相信他们可以在2020年避免类似的事故。但ESA成员是否同意这些事故还有待观察。 他们做到了; 今天,部长们批准了完成ExoMars任务所需的4.4亿欧元资金,但需要注意。 总额中有9700万欧元不是来自ExoMars预算项目,而是来自ESA的中央资金,这笔资金用于支付其他科学任务。 这可能会导致冲突。

“今天我非常有信心我们会这样做。 我们有一些意外情况,“欧空局局长JanWörner今天在一个会后的新闻发布会上说。

在通货膨胀之前,ESA的中央资金每年小幅增长1%。 Wörner指出,由于通货膨胀率与今天一样低,这确实代表了资金的一些增长,但这并不意味着生活将变得容易。 “我们处于一个有点困难的境地:这种增加将被ExoMars吃掉。 我们没有得到成员国的免费机票,“他说。 如果通货膨胀增加,那么麻烦就会增加,因为它会影响科学任务的预算,2017年将有5.08亿欧元成为欧洲航天局中央资金的最大预算线。

尽管情况紧张,ESA科学主任AlvaroGiménezCañete告诉记者:“我们可以做我们所做的事情,并可以启动我们计划在2021年推出的项目。”ESA科学任务将于当时启动跨度包括研究系外行星过境的Cheops任务,对水星的BepiColombo探测,太阳轨道探测器以及欧几里德暗能量任务。

欧空局成员国还重申了他们对国际空间站(ISS)的承诺,批准了近10亿欧元的资金,作为该项目的一部分,超出了目前的2020年协议到2024年。作为当前协议的一部分,欧空局正在建立一个服务模块对于美国宇航局的猎户座太空舱。 该模块将为宇航员提供电力,水,氧气和氮气,以及猎户座进入轨道后的推进力。 通过同意扩展ISS运营,ESA承诺建立第二服务模块,作为与NASA进行易货交换的一部分。

听到AIM的消亡,小行星研究人员会感到沮丧。 该任务的目的是将一个小型宇宙飞船送到一块170米长的绰号为Didymoon的岩石上,因为它绕着一个叫做Didymos的稍大的小行星运行。 Didymoon很有意思,因为美国宇航局的一项名为“双小行星重定向测试”的任务打算以每秒6公里的速度撞击它,看看它对它的运动有何影响。 AIM会在碰撞前后观察到小行星的状况。 Wörner表示他将于下周前往华盛顿特区与NASA讨论AIM取消对联合任务意味着什么。

展望未来,Wörner表示,该机构正在研究建造“月亮村”的可能性。这不仅仅是欧洲的努力,而是与空间机构和工业界的多方合作。 Wörner说,这个概念没有预算线,但它已经“已经开始”,并补充说:“ESA需要有远见的未来计划。”