你的思维更像是福尔摩斯,而不是你想的

英国广播公司电视连续剧Sherlock的名义侦探拥有一个“心灵宫殿” - 一个高度组织的心理目录,几乎所有他曾经拥有过的记忆。 根据一项新的研究,我们凡人都无法与福尔摩斯非凡的回忆相提并论,但当我们存储和回忆记忆时,我们的大脑活动可能看起来很像他的。 这些发现可能有助于我们找到阿尔茨海默氏症等疾病中记忆丧失的早期预警信号。

先前的研究发现,当人们第一次感知事件并且当他们被要求稍后记住事件时,相同的大脑区域被激活。 但是,不同的人是否以相同的方式编码相同的记忆一直是一个争论的话题。

所以科学家们向夏洛克福尔摩斯寻求答案。 普林斯顿大学心理学系博士后Janice Chen和加利福尼亚州帕洛阿尔托斯坦福大学心理学研究生袁昌梁领导的小组将22名研究参与者捆绑成功能性磁共振成像(fMRI)机器,跟踪大脑中的血流量来测量大脑活动。 科学家随后向他们展示了一段48分钟的英国广播公司的夏洛克片段。 (对于好奇的超级粉丝来说,大致是该系列剧的第一集“粉红色的研究”的前半部分。)之后,陈立即要求志愿者尽可能多地告诉她这一集。

“让我们感到震惊的第一件事就是每个人的记忆力都有多好,”陈说。 她最初预计大多数人会说话大约10分钟左右。 相反,参与者平均花费超过20分钟来描述节目,包括Sherlock穿的帽子的类型,他公寓里的颜色以及角色之间的关系。

当研究人员在观察Sherlock的同时观察观众的大脑活动时,他们从记忆中回忆起他们的大脑活动时,大脑模式非常相似,科学家们可以通过查看他们的fMRI结果,准确地确定参与者在任何特定时间描述的场景。 。 “这不仅表明大脑的某些部分在某些电影场景中是活跃的,”陈说。 “我们正在展示每个电影场景都有明显的大脑模式,如指纹。”

接下来,该团队将感知阶段所有参与者的大脑活动合并为一个单一的平均模式。 然后他们将这种平均模式与个别参与者回忆阶段的fMRI结果进行了比较。 如果每个人的记忆相关的大脑活动都是不同的和个性化的,那么这些回忆模式在观看节目时不应该与小组的集体大脑模式非常匹配。 但研究人员发现,每个参与者的回忆大脑活动与感知期间的群体平均值非常接近。 研究人员今天在“ 自然神经科学”杂志上报告 ,这表明当人类经历同样的事件时, 。

尽管人类自然地拥有相同的基本神经结构,但大多数科学家认为,当涉及到记忆时,大的相似之处仅限于“低阶”大脑区域,如海马体,小脑和杏仁核 - 我们大脑所拥有的东西。与大多数其他脊椎动物相同。 人类错综复杂的大脑皮层内的“高阶”区域被认为包含独特的,高度个性化的大脑活动记忆。 有趣的是,本研究中确定的共享脑模式仅在高阶皮质脑区发现,包括后内侧皮质和内侧前额叶皮层。

陈说,这些发现可能使认知科学家重新思考他们如何看待我们的记忆是如何个性化和特殊的。 “我们觉得我们的记忆是独一无二的,但我们在如何看待和记忆世界方面有很多共同之处,即使在我们以毫米级衡量的大脑活动模式的水平上,”她说。

她补充说,研究记忆相关神经退行性疾病(如阿尔茨海默氏症)的科学家可能能够使用这种技术来识别记忆丧失的早期预警信号,或者为记忆丧失开发更准确,基于成像的基准。

德克萨斯大学达拉斯分校的认知神经科学家Michael Rugg说,他确信这些研究结果表明我们的记忆有着共同的组织结构。 他说,无论是由于在深层神经元水平上以类似方式形成的记忆还是使用类似策略来回忆事件的人都需要进一步调查,但无论哪种方式,它都会“记录”我们的大脑模式在记忆时的相似程度。

“这里有一种谦卑,”Rugg说。 “我们喜欢将自己的大脑和记忆视为高度个人主义,特殊的。 ......但也许在我们的大脑中,我们不是我们认为的那些人。“