短期禁食可以改善健康状况

经过多年的禁食,佛陀的“腿就像竹棍,他的骨架就像一根绳子,他的胸部就像一个房子的屋顶不完整,他的眼睛就像一块深井里的石头一样沉入里面”,根据一个说法。 佛陀没有得到他想要的这种极端禁食 - 启蒙 - 但一项新的研究表明,复制轻度剥夺的某些影响的饮食不仅可以降低你的体重,还可以带来其他好处。 研究人员报告说,每月只需5天的饮食就可以改善几种健康指标,包括降低患心血管疾病的风险。

饮食会缩短生命,而不仅仅是因为过度放纵会导致糖尿病等疾病。 减少高达40%食物摄入量的饮食(称为卡路里限制)可延长各种生物的寿命,并预防癌症,心脏病和其他晚年疾病。 虽然一些短期研究表明卡路里限制为人们提供了代谢益处,但没有人确认它也会增加人的寿命。 最接近的研究人员是对猴子进行的两项大型长期研究,他们 。

即使卡路里限制可能会增加我们的生活年限,但几乎没有人能够集中精力,日复一日,年复一年地吃这么少的食物。 另一种可能更呃,可口的是禁食,暂时禁食。 南加州大学洛杉矶分校的老年病学研究员Valter Longo及其同事已经证明,禁食减轻了化疗的副作用,如疲劳和虚弱,动物研究表明它可以产生类似于限制卡路里的健康优势。

但是,核心禁食,人们一次只喝水几天,可能不比卡路里限制更容易。 “我已经做到了,而且令人难以忍受,”Longo说。 对于这项新的研究,他和他的同事设计了一种不那么辛苦的饮食,这种饮食可能仍然会带来禁食的好处。 在每个月的两个4天时间段内,中年小鼠在低蛋白,低热量食物中进食。 本月剩下的时间里,他们可以按照自己的意愿行事。

这些老鼠的平均寿命平均为3个月,相当于啮齿类动物,并显示出许多健康状况更好的迹象。 正如研究人员今天在线细胞代谢报告所述,这些老鼠减少脂肪,患癌症的可能性降低45%。 在精益美食期间,他们的血糖水平下降了40%,血液中的胰岛素水平下降了90%。 尽管智力通常随着年龄的增长而下降,但老鼠保留了更多的智力; 他们在两种记忆测试中击败了对照动物,也许是因为它们在海马体中产生了更多的新神经元,这是一个对记忆至关重要的大脑区域。

Longo及其同事还发现了该证据。 “这是最令人兴奋的”发现,Longo说。 例如,禁食动物的肝脏再生速度更快,血液中不同类型细胞的平衡更年轻。 特定干细胞的数量也在节食啮齿动物中飙升。

为了确定偶尔的紧缩是否会对人们产生同样的影响,研究人员掀起了一系列能量棒,汤,茶和薯条。 一天的食物提供725至1090卡路里的热量。 “这不像吃馄饨,但它比没有馄饨更好,”Longo说。 (美国普通成年男性每天需要大约2000到3000卡路里的热量;限制热量摄入的人可能会将自己限制在1200卡路里。)

与老鼠一样,研究中的志愿者直接饮食5天,然后在本月余下时间恢复到正常的饮食习惯。 在他们的论文中,研究人员报告了第一组19名受试者尝试这种“禁食模仿”方案和19名对照的结果。

饮食和正常饮食之间只有三轮交替出现,可以改善参与者的身体状况,降低血糖,减少腹部脂肪,并降低与心血管疾病风险较高相关的蛋白质水平。 Longo及其同事还检测到血液中某些干细胞的丰度略有增加,这表明该饮食可能促进人类的再生。 “我们认为禁食模仿饮食的作用是恢复活力,”Longo说。

其他研究人员表示,研究结果令人鼓舞。 “这种单一的饮食改变可以抵消所有这些衰老变量,我认为这非常令人印象深刻,”波士顿哈佛大学公共卫生学院的分子生物学家Christopher Hine说。 该研究表明,哈佛大学公共卫生学院的生物化学家詹姆斯米切尔补充说,一直没有必要减少卡路里。 “间歇期会产生持久影响。”

新的饮食也可能更实用。 美国马里兰州巴尔的摩国家老龄化研究所的老年病学家Rafael de Cabo说,“卡路里限制在人体试验中已经失败了,因为它很难坚持下去”,他领导了卡路里限制的猴子研究之一。 研究人员使用的方案“可以实现”,他说。

Longo及其同事已经完成了一项更大规模的饮食临床试验,超过80名受试者。 像佛陀一样禁食是危险的,甚至禁食模仿也可能对某些人有害,例如糖尿病患者,Longo指出。 米切尔指出,研究人员需要研究该方案的工作原理,可能受益的人以及可能受其伤害的人。 “有很多信息需要弄清楚。”